BIOGRAFIA

ISAAC NEWTON (1643-1727)

Isaac Newton foi um físico e matemático inglês cujos trabalhos sobre a gravidade, o movimento e a luz tiveram enorme influência na astronomia e na física. Foi também inventor do telescópio refletor.

Segundo a lenda, Newton, após ter sido atingido por uma maçã que caiu de uma árvore, conseguiu demonstrar que a mesma força – a gravidade – responsável pela queda da maçã mantém a Lua em órbita ao redor da Terra, a Terra e os de mais planetas em órbita do Sol e assim por diante.

Sua principal obra, “Philosophiae naturalis principia mathematica”, publicada em1687, transformou-o em um dos maiores cientistas do campo da física.

Nesta obra, Newton definiu o primeiro modelo matemático para o tempo e o espaço.Para Newton, o tempo era distinto do espaço e considerado uma linha única, infinita em ambas as direções. O tempo era considerado eterno, ou seja, sempre existiu e existiria para sempre.

Esta idéia conflitava com a concepção religiosa reinante na época, de que o universo havia sido criado, mais ou menos no estado atual, há alguns milhares de anos atrás.

Newton nasceu no dia 4 de janeiro de 1643 em Lincolnshire, Inglaterra. Fez seus primeiros estudos na King’s School de Grantham, Lincolnshire. Em 1665 formou-se pelo Trinity College da Universidade de Cambridge.

De 1665 a 1667 trabalhou em casa. Estudou a natureza da luz, a construção de telescópios e os movimentos dos planetas. Descobriu que a divisão dos raios de luz em cores diferentes depende do ângulo de refração. Com base nessa descoberta, construiu o telescópio refletor. Em 1667 voltou à Universidade de Cambridge como professor do Trinity College. De 1669 a 1699 foi professor de matemática.

Em 1671 apresentou o telescópio refletor à Real Sociedade de Londres, da qual foi eleito membro em 1672. Em 1684 publicou um trabalho sobre a gravidade no livro “De motu”.

Em 1687 o astrônomo Edmond Halley financiou a publicação de “Philosophiae naturalis principia mathematica”, uma explicação mais completa da teoria da gravidade e das leis do movimento.

A partir de 1693 Newton começou a enfrentar problemas de saúde, e acabou sendo aproveitado em instituições como a Casa da Moeda, o Parlamento Britânico e a Real Sociedade. Em 1704 publicou um trabalho sobre a luz em “Opticks”. Foi sagrado cavaleiro (“Sir”) pela rainha Ana em 1705.

Sir Isaac Newton morreu no dia 31 de março de 1727. Foi enterrado na Abadia de Westminster, em Londres.

Fontes:

Enciclopédia do Espaço e do Universo – Copyright © 1996 Dorling Kindersley e Tradução Brasileira Copyright © 1997 Editora Globo S.A.

Stephen Hawking – O Universo numa Casca de Noz

History of Mathematics – Isaac Newton

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